Pronósticos para el Mundial 2018: Analizamos el Grupo H

Mundial de Rusia 2018: Grupo H

Terminamos nuestro repaso, Grupo a Grupo, de todos y cada uno de los cuadros que conforman la primera fase de la Copa del Mundo. Y lo hacemos, analizando el último. El Grupo H del Mundial de Rusia se postula como uno de los más igualados del torneo. Japón y Senegal son las virtuales cenicientas del cuarteto, mientras que el potencial de Colombia y Polonia es más o menos parejo. Aunque el sentido común dicta que serán colombianos y polacos los que se jueguen las dos plazas de octavos de final, cualquier error o exceso de confianza de éstas puede ser aprovechado por asiáticos y africanos, que, por cierto, no sería la primera vez que ponen en jaque a adversarios teóricamente superiores en un Mundial.

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Y, dentro del favoritismo de polacos y cafeteros, la Selección comandada por James Rodríguez parece tener más confianza en las cuotas de apuestas al Mundial en este Grupo H. El futbolista ha vuelto por sus fueros en el Bayern de Múnich, cedido por un Real Madrid en el que comenzó una andadura brillante que, posteriormente, se fue diluyendo. James fue una de las grandes figuras del pasado Mundial de Brasil 2014, y no sería extraño que volviese a convertirse en un hombre fundamental, y en uno de los jugadores más efectivos y vistosos de Rusia 2018.

El Grupo H

Como decíamos, Colombia parte como favorito para hacerse con el liderato del grupo. El combinado sudamericano se clasificó, no obstante, con más problemas de los previstos para la cita de Rusia, y su resultado más destacable fue el empate que sacó en su visita a Chile, una selección que finalmente no logró el billete mundialista. Por otra parte, el pasado verano fue eliminada en semifinales de la Copa América, por lo que, basándonos en los resultados de los últimos dos años, no parece que estemos ante un equipo realmente fiable.

Sin embargo, echando una ojeada al plantel que Pekerman llevará al Mundial, observamos que estamos ante un combinado con un potencial ofensivo más que notable, con hombres de la calidad de James Rodríguez, Falcao, Bacca o Muriel, y con un portero de garantías como Ospina

Así, y a pesar de saber que Colombia no está cosechando buenos resultados en sus últimos partidos oficiales, también parece claro que, si los cafeteros rinden al nivel que se les supone en lo que a su juego de ataque se refiere, deberían deshacerse con cierta facilidad de senegaleses y japoneses, aunque su fragilidad defensiva podría pasarles factura ante Polonia. En cualquier caso, es una Selección con muchos defectos, pero con una virtud que, a cara o cruz, puede ser fatal, o extremadamente poderosa en un torneo corto como un Mundial: tiene talento, y mucho. Jugadores estrella capaces de decantar partidos en un campeonato de corta duración.

Respecto al combinado polaco, estamos ante una de las incógnitas del Mundial. Los europeos demostraron en la pasada Eurocopa que tienen potencial y trabajo táctico para codearse con Selecciones más potentes como Alemania, pero también pecaron de ser una Selección demasiado defensiva, algo que estuvo a punto de costarles la eliminación frente a Suiza, y que, finalmente acabó con su camino en el torneo al caer en los penaltis con Portugal.

Apuestas Mundial Grupo H

Apuestas Mundial Grupo H Así están las cuotas

Este planteamiento defensivo puede ser su talón de Aquiles en un grupo en el que tendrá que rendir al máximo nivel para doblegar a Colombia, y en el que tendrá que llevar el peso del partido ante Japón y Senegal, dos selecciones inferiores, pero que tienen armas suficientes como para poner en apuros a rivales de la categoría de los polacos, y que afrontarán el torneo sin la presión de sudamericanos y europeos a la hora de meterse en octavos.

Senegal y Japón se presentan como las dos selecciones más débiles del grupo, pero cualquiera de las dos podría ser el ‘tapado’ del cuarteto. Los nipones vienen de decepcionar tanto en el pasado Mundial como en la Copa Asia, y parece que han bajado el nivel en los últimos años, pero siguen teniendo la misma ilusión y velocidad que los hizo meterse en octavos de final en 2006… aunque también mantienen su fragilidad defensiva.

Los senegaleses, por su parte, vuelven a un Mundial tras convertirse en una de las grandes revelaciones de 2002 en Corea y Japón

Su rendimiento en Rusia 2018 es una incógnita. Acabaron la fase de clasificación invictos, pero su bagaje en la Copa de África 2017 no fue en absoluto reseñable, lo que no invita a ser optimistas con sus opciones en este grupo. Sin embargo, si son capaces de plantar cara a Polonia en su debut y consiguen arañar, al menos, el empate, podrían dar la sorpresa y meterse como segundos de grupo.

Las Apuestas

Centrándonos en los posibles mercados para este grupo, todo parece indicar que polacos y colombianos lucharán por el primer puesto, y lo normal sería que se lo jugaran en el emparejamiento directo de la segunda jornada, pero no podemos descartar que Polonia pinche en alguno de sus partidos restantes ante Senegal o Japón, por lo que la cuota de 2.37 que se ofrece por Colombia como campeón de grupo nos parece más que aceptable.

Respecto al posible colista del grupo, lo normal es que el ‘honor’ recaiga en Senegal o en Japón. Los nipones parecen el equipo más débil del cuarteto, y su farolillo rojo se paga a 2.25, pero el fútbol africano ya ha dado muestras de ser capaz de lo mejor y de lo peor, y la cuota de 2.75 que se ofrece en caso de que los ‘leones de Teranga’ ocupen el 4º lugar no es nada desdeñable.

Para los que quieran jugar fuerte, en caso de que Polonia repita el plan defensivo que puso en práctica en la pasada Eurocopa, podría pagar su racanería con un cuarto puesto que se paga a 5.50, mientras que el posible farolillo rojo de Colombia nos parece bastante improbable.