El sabroso cóctel de la Copa América Centenario ya está aquí

Copa América Centenario

Recuerdo perfectamente cómo os conté mi afición por la Copa América hace ahora exactamente un año. Se avecinaba una nueva edición del torneo, y aludí al mítico Erwin ‘Platini’ Sánchez, jugador de Bolivia, como nombre propio que me hizo trasnochar allá por 1997. Lo peor es que no fue una excusa barata para hablaros del campeonato sino que es verdad. Tanta, como que llevo varios días negociando con los jefes que me dejen entrar más tarde a la oficina a partir de finales de esta semana. ¿Los motivos? Pues que no quiero perderme la nueva edición del mejor torneo futbolístico de Selecciones de América.

Creo que conseguiré convencer a los jefes. Sobre todo, porque saben perfectamente que cuando se me mete algo en la cabeza no paro hasta conseguirlo, y les valdrá más un trabajador centrado pero con algo de sueño que un zombi con ojeras que además esté pensando todo el día en la Copa América Centenario. Sí, habéis leído bien: Este año se cumplen 100 desde que se fundó la CONMEBOL, y por ello se ha organizado una edición especial sólo un año después de la última, en EEUU. Y van a estar todas las favoritas: Chile, vigente campeona, las eternas Brasil y Argentina, Uruguay, Colombia y muchas más.

Ya os contaré cómo estoy físicamente cuando estemos en las últimas rondas. Sobre todo porque aunque me dejen tomarme ciertas licencias en el trabajo el esfuerzo es el esfuerzo, y habrá que permanecer bien despierto para disfrutar de la emoción. Para que os hagáis una idea de mi capacidad de negociación con los ‘capos’, esta mañana salí del despacho de uno de ellos con una sonrisa de oreja a oreja. “¿por qué te gusta tanto la Copa América y no te centras en la Eurocopa?”, me ha preguntado. Mi respuesta ha sido doblemente inteligente: Primero, porque si me dedico a las apuestas deportivas, tendré que estar al tanto de todo; y después, porque esta Copa América Centenario va a ser como un buen cóctel: coges la materia prima, la mezclas, la agitas bien agitada, en su justa medida y con un toque personal que sólo el fútbol en Sudamérica sabe darle (partidos locos, fútbol físico y sin treguas y choques imprevisibles) y obtenemos un brebaje espectacular. ¡Ahora es el momento!

Por qué apostar por Chile, el rival a batir

Voy a empezar siendo un poco atrevido: es verdad que en las apuestas sólo aparece como cuarta favorita, pero creo que Chile, como vigente campeona, bien merece que la cataloguemos como el conjunto más duro para cualquiera en esta Copa América Centenario. Y hay muchos motivos para pensar así. Primero, porque el rendimiento de la Roja de Sudamérica ha sido regular y muy bueno desde hace años, saldado con el colofón del título en 2015. El plantel ahora dirigido por Juan Antonio Pizzi lleva ya muchos años junto, es un auténtico equipo no exento de talento, con tres figuras que son, a su vez, líderes en sus respectivos equipos punteros en Europa (Alexis Sánchez, Arturo Vidal y Claudio Bravo).

Chile sólo cedió 1 empate en la pasada Copa América, de la que es el vigente campeón

Si hay una palabra que puede definir a esta selección, es “rocosa”. Chile no garantiza el éxito absoluto pero sí guerra contra cualquier adversario. Es un combinado muy difícil de batir, que en los dos últimos Mundiales fue capaz de superar la fase de grupos con España de por medio, ganando a los españoles en 2014 y cayendo en octavos de final ante Brasil sólo en la tanda de penaltis. Por tanto, si bien quizá volver a apostar por los chilenos como campeones es arriesgar un poco, tampoco es descabellado y desde luego debemos contar con ellos hasta las rondas finales. Encuadrados en el grupo D, su partido contra Argentina marcará el devenir del mismo pero en principio deberían clasificarse sin problemas. La victoria de Chile en la Copa América Centenario se paga a 8.00€ por Euro apostado.

Si apuestas 10€ por Argentina como campeón de la Copa América Centenario, puedes ganar 30€

Si apuestas 10€ por Brasil como campeón de la Copa América Centenario, puedes ganar 55€

Apostar por Argentina… porque ya toca

Es la eterna duda: ¿Apostamos por Argentina o seguimos pensando que el ‘gafe’ que acompaña a la albiceleste se prolongará en Estados Unidos. Sinceramente, la verdad es que por futbolistas y por potencial, ya viene tocando que los argentinos levanten una Copa América, algo que no hacen desde 1993. Pero esa decepción constante que suponía Argentina en las citas internacionales se ha disipado en parte, ya que hasta hace bien poco ni siquiera era una selección que ‘pisara’ las rondas finales. Eso se acabó con dos subcampeonatos, en el Mundial 2014 y la Copa América 2015.

Como decimos, Argentina no gana la Copa América desde 1993 y ha perdido las tres últimas finales que ha disputado (2004, 2007 y 2015)

Analizar a Argentina consiste en ver lo que tiene de medio campo en adelante: Leo Messi, otra vez líder de un Barça doblemente campeón en España y que, aunque renqueante, estará para el tramo final; Higuaín, en su mejor temporada goleadora como profesional (38 tantos en 42 encuentros), Di María, Agüero… pero es que, además, esta vez su medio campo sí parece fuerte, equilibrado y con jugadores capaces de generar juego, su gran hándicap hasta hace bien poco. Augusto Fernández, subcampeón de Europa con el Atlético de Madrid, y Ever Banega, campeón de la Europa League con el Sevilla, además de los ya conocidos Biglia o Pastore conforman una medular de garantías.

En definitiva, si el ‘Tata’ Martino logra fabricar un equipo que crea en sus posibilidades y esta Argentina juega como puede jugar por potencial, sin duda es la principal favorita para llevarse la Copa América Centenario y su victoria en el torneo cotiza a 3.00.

EEUU, la tapada que puede convertirse en la sorpresa de la Copa América

EEUU, la tapada que puede convertirse en la sorpresa de la Copa América

Apostar por Brasil, la gran incógnita

Saber cómo estará Brasil en esta Copa América Centenario es la pregunta del millón. Los ‘coletazos’ del Mundial 2014 y aquel 1-7 ante Alemania en semifinales aún permanecen en la memoria, así como pensar que el último triunfo oficial de los cariocas como selección se remonta a la Copa Confederaciones 2013. Cada vez es más complicado acertar con los seleccionados por Dunga en un combinado de altibajos y con muchas entradas y salidas de futbolistas nuevos o muy veteranos, y eso siempre perjudica a la larga, ya que genera incertidumbre a la hora de valorar el nivel real del grupo. Sinceramente, de las históricas, probablemente Brasil sea la selección menos fiable.

Brasil ganó las últimas 4 finales que ha jugado (1997, 1999, 2004 y 2007) pero en las últimas 2 ediciones no llegó ni a semifinales

Este dato refleja claramente lo que podemos decir a la hora de apostar por Brasil. ¿Es una locura? Para nada, pero sí una moneda al aire. De hecho, quizá será bueno apostar por ellos en los primeros encuentros, ya que en principio deberían ser líderes y ganar sin problemas en la fase de grupos a sus rivales en el cuadro, Haití, Ecuador y Perú. Pero ojo, porque el cruce en cuartos de final es con el grupo A, en el que amenazan combinados como Paraguay, Estados Unidos o Colombia.

Basada en un juego más defensivo que ofensivo, todo dependerá de la inspiración de Neymar. Si el crack del Barça despunta podemos ver a Brasil colarse en semifinales con relativa sencillez; de lo contrario, cualquiera de estos equipos antes mencionados les dará guerra en las eliminatorias. En cualquier caso, la cuota por su victoria es de 5.50.

Uruguay y Colombia, las alternativas

Si esta Copa América Centenario se hubiese disputado hace tan sólo un año, seguramente estas dos selecciones hubiesen ocupado una posición mucho más alta en nuestros pronósticos. Pero la mala suerte se ha cebado con cafeteros y charrúas, que seguramente no pasen por su mejor momento para esta edición. Eso no quiere decir que no puedan dar la sorpresa y ganar el campeonato. De hecho, la competitividad de los uruguayos es de sobra conocida, pero en esta edición los dos equipos llegan condicionados.

Uruguay es la selección más exitosa de la historia de la Copa América (15 campeonatos); en cuanto a Colombia, sólo marcó un gol en la pasada edición

Los condicionantes de ambos conjuntos tienen nombres y apellidos. En Colombia, James Rodríguez se presenta como líder tocado tras un año nefasto en el Real Madrid, y quizá sus compañeros lo acusen. Otros ilustres de esa generación de oro que estaba llamada a hacer cosas grandes en un equipo que llegó a ser visto como el de mayor talento en Sudamérica en los últimos años, han desaparecido del mapa por diversos motivos (Falcao, Jackson Martínez). Y qué decir de Uruguay, que todavía ni siquiera sabe ni cuándo ni en qué condiciones va a poder disfrutar de Luis Suárez, sin el cual pierde muchos enteros.

Pese a todo, Uruguay y Colombia se presentan como quinta y sexta favoritas para ganar la Copa América Centenario, con cuotas de 10.00 y 11.00, respectivamente. Más fácil lo tienen para avanzar los cafeteros, a pesar de poder cruzarse con Brasil en cuartos. Uruguay lo hará con los que pasen en el grupo de Argentina y Chile.

EEUU, ‘tapada’ pero decidida para dar la sorpresa

Esta es una edición especial, y por eso los norteamericanos, que juegan en casa, tomarán parte en un torneo tradicionalmente sudamericano y entran de lleno en las apuestas por llevarse la Copa América como terceros favoritos, incluso por delante de Chile. De todas formas, ser locales es casi su único acicate, ya que si miramos sus resultados recientes encontramos una de cal y otra de arena, algo que nos deja dudas.

EEUU solo ha perdido 1 de sus últimos 8 partidos, pero en la Copa de Oro 2015 decepcionó. Ni siquiera llegó al 3º puesto

Este dato es sintomático, teniendo en cuenta que los estadounidenses suelen dar la talla en la Copa de Oro. Además, en su última participación en una Copa América, allá por 2007, perdieron todos sus partidos. No obstante, no deberían tener problemas para clasificarse para las eliminatorias y una vez en ellas, todo es posible. La cuota por su triunfo es de 7.00.