Masters de Shanghái: análisis de las semifinales del torneo

Llegamos a las rondas finales del Masters de Shanghái con cuatro tenistas ‘Top’ del circuito disputándose el título: Rafael Nadal, Roger Federer, Juan Martín del Potro y Marin Cilic. Tres de los diez primeros de la ATP y un cuarto, el argentino, que prácticamente está ya entre los 20 primeros del mundo, después de mucho tiempo lesionado y, lógicamente, un bajón en el ranking que le apartó de sus primeras posiciones.

Está siendo una semana fantástica para un Nadal que, pese a estar en el momento de la temporada en el que nos encontramos, y jugando en las peores pistas para él en cuanto a características respecto a su tenis, sigue mostrando tanto una forma física como un nivel de juego que le hacen acreedor de ser favorito prácticamente contra cualquiera. El número uno del mundo está cuajando un 2017 inolvidable y parece que va directo hacia los últimos grandes títulos del año, si es que le aguanta el fuelle.

En cuanto a Federer, no está defraudando después de descansar tras el Abierto de los Estados Unidos (con la excepción de ‘su’ recién creada Laver Cup). Es, sin duda, el gran rival de Rafa. Pero tendrá en Del Potro a uno de los peores contrincantes que uno se puede encontrar en las pistas rápidas de Shanghái. Cilic tampoco será un rival nada sencillo para el balear, por cierto. El croata es un especialista del saque potente y el juego directo, así que toca otro día de competir a contracorriente para Nadal.

Repasamos las apuestas más interesantes de estos partidos, intentando abarcar todos los escenarios posibles:

Rafael Nadal – Marin Cilic

Cuando uno mira el historial de enfrentamientos directos entre Nadal y Cilic, observa que el manacorí gana al croata por 4-1 en un total de cinco envites. La única victoria de Cilic sobre Rafa llegó, además, en 2009, en el torneo de Pekín, que Nadal se adjudicó hace tan sólo unos días. Después han llegado cuatro triunfos seguidos del español, el último este mismo año en las semifinales del torneo de Acapulco (dura), por 6-1 y 6-2. Muy buen precedente. No obstante, este último ha sido el único de los cuatro encuentros entre ambos tenistas sobre superficie dura en el que el balcánico no le hizo, al menos, un set a Rafa. Primera pista.

Cilic no ha perdido ni un solo set en el torneo. Nadal cedió en la segunda manga de su último partido ante Dimitrov, aunque lo hizo en la muerte súbita. Teniendo en cuenta el tipo de superficie y las características de ambos, existen muchas posibilidades de que volvamos a ver algún Tie Break en el partido, sobre todo si Nadal no está especialmente fino al resto, ya que Cilic basará buena parte de su estrategia en no ceder juegos con su saque y esperar acontecimientos. Por otro lado, es probable que el encuentro se parezca al Nadal-Dimitrov y en este sentido se puede hacer bastante largo. Por tanto, dos buenas apuestas podrían ser: que haya más de 21 juegos totales, a cuota 1.66, y que haya Tie Break en el partido, a cuota 2.20. Algo más arriesgado sería un 2-1 de Nadal en sets, que cotiza a 3.75.

Juan Martín del Potro – Roger Federer

El historial de enfrentamientos entre ambos tenistas refleja un clarísimo 16-6 para Federer, si bien desde 2012 sus choques han estado más que igualados: cuatro victorias para Juan Martín, tres para el suizo. En este 2017 mantuvieron dos duelos: recientemente, en cuartos de final del US Open, con victoria del argentino en cuatro mangas; y al principio del año en el Masters de Miami, con clara victoria para Roger por 6-3 y 6-4. En ocho de sus últimos nueve duelos hubo sets para ambos.

Los encuentros de Del Potro esta temporada suelen ser bastante caóticos, en parte fruto de su estado de forma: largos, con muchas mangas y constantes vaivenes, una locura. Federer está mucho más rodado, pero es cierto que si Del Potro logra estar fino con el servicio y seguro cuando defienda saque, podemos ver un partido muy batallado entre ambos. En este sentido, las apuestas a Tie Break en algún momento de partido, a más de dos sets en el encuentro y a más de 21 juegos totales en el encuentro son bastante recomendables, y reciben cuotas de 2.10, 2.37 y 1.66, respectivamente.