International Champions Cup: las apuestas del verano ya no son amistosas

Hubo un momento, años atrás, en el que los grandes equipos de Europa y América tenían una cita ineludible con nuestro país en verano. El Trofeo Carranza, el Colombino, el Teresa Herrera… los torneos veraniegos eran un continuo espectáculo, y los aficionados al fútbol tenían las fechas de alguno de ellos, marcadas con una cruz en su calendario. Ahora, lamentablemente (o por suerte), la International Champions Cup nos ha dejado sin todos esos grandes torneos.


Eran los tiempos en los que el Trofeo Bernabéu, el Gamper o el Villa de Madrid, eran verdaderas piedras de toque para calibrar el nivel de Real Madrid, Barcelona o Atlético, y no como ahora, que en algunos casos parece que los invitados llegan a ellos como víctimas propiciatorias para mayor gloria de los anfitriones, que golean a equipo menores… por muy bien que se les quiera vender.

De esos años de bonanza se pasó a una sequía preocupante en lo que al nivel de los torneos se refiere. El mercado asiático hizo que los grandes del fútbol español tomaran el avión hacia China y Japón, y allí comenzaron a jugar ante rivales aún más asequibles, aunque, eso sí, nos salvaron las tediosas mañanas de verano, que bajar a la playa cada día termina volviéndose rutina… Entonces, cuando todo parecía perdido, entraron en juego los americanos.

Un torneo simulando una especie de Champions League del verano; una cita a tres bandas, en tres partes diferentes del planeta, aglutinando a los mejores equipos del mundo. La verdad es que yo soy un romántico y ya os habréis dado cuenta de que tampoco me entusiasma demasiado este tipo de formato. Pero la verdad, para como estaba la cosa hace sólo unos años para ver buenos partidos en verano aunque sólo fueran amistosos, al final tengo que agradecérselo a los americanos a regañadientes: la International Champions Cup es incluso emocionante. ¿Apostamos?

Tres escenarios para la International Champions Cup

No es que yo sea fan de la cultura ‘yanki’, pero las cosas como son. Cuando los equipos europeos comenzaron a llegar a EEUU y se empezó a poner en marcha lo que ahora es la International Champions Cup, el fútbol de verano volvió a reverdecer viejos laureles con equipos como el Real Madrid, el Barça, el Manchester United o la Juventus. Y esto ha provocado que durante años hayamos estado trasnochando para ver a los mejores de Europa enfrentándose en tierras americanas.

Pero este año el torneo va a dar una vuelta más de tuerca. Tendremos derbis, duelos con morbo, enfrentamientos entre aspirantes a la Champions… y el auténtico ‘acabose’: un Real Madrid – Barcelona en Miami, algo que jamás pensamos que podríamos ver en verano.

  • Lo que nos espera en EEUU

El telón se alzará el día 20 de julio, con la disputa del Roma – PSG, y un día después tendremos el primer gran duelo. Mourinho y Guardiola se enfrentan en un nuevo derbi de Manchester. Pero si el United – City es ya un enfrentamiento espectacular, los ojos de los aficionados españoles estarán puestos en el día 23, cuando Real Madrid y Barcelona comiencen su andadura en el torneo ante, precisamente, el Manchester United y la Juventus, respectivamente. Ese mismo día, se disputa un PSG – Tottenham.

El United de Mourinho será el rival del Barça en el segundo encuentro de los de Valverde. Será el 27, el mismo día que el Real Madrid se mida al City de Guardiola. Un día antes, el 26, Tottenham y Roma se habrán enfrentado entre sí, y en la segunda jornada para los equipos españoles habrá un PSG – Juventus.

Pero eso sólo será el aperitivo para lo que nos espera el día 30 de julio. El City – Tottenham y el Roma – Juventus quedarán eclipsados por el primer Clásico de la temporada. Será en Miami, a las 02:05 de la madrugada, y nos hará trasnochar para ver el primer duelo entre Real Madrid y Barcelona a pocas semanas de la Supercopa de Europa. Todo un lujo y además ‘imperdible’, ya que no hay amistosos cuando hablamos de este tipo de partido.

  • Los equipos presentes en China

AC Milan, Borussia Dortmund, Bayern de Múnich, Arsenal, Inter y Olympique de Lyon serán los seis equipos que deleitarán a los fans del gigante asiático entre el 18 y el 24 de julio. El primer partido lo disputarán el equipo rossonero y el Dortmund, mientras que un día más tarde, el 19, jugarán Bayern y Arsenal.

Para el 22 de julio quedará el segundo y definitivo encuentro de los bávaros, ante el Milan, y la International Champions Cup cerrará su capítulo chino con un Inter – Lyon el día 24, en un formato mucho más reducido que en Estados Unidos.

  • La vertiente oceánica

Singapur albergará los choques del Chelsea en la International Champions Cup. O mejor dicho ‘el choque’, ya que los italianos disputarán únicamente un partido y será contra el Bayern, que al igual que el Inter de Milán, jugará tanto la versión china como la singapurense. Los partidos serán: Chelsea – Bayern, el 25 de julio; Bayern – Inter, el día 27, y Chelsea – Inter, el 29, en un clásico triangular de verano.

¿Qué apostar en la International Champions Cup?

Al tratarse de un torneo disputado en varias partes del mundo, lo cierto es que para los grandes gigantes europeos sigue siendo más un periodo de preparación que un campeonato al uso. Esto quiere decir que sí, que los equipos se toman el torneo medianamente en serio porque juegan partidos de máxima exigencia contra rivales de su mismo Continente y potenciales enemigos en Europa, pero no podemos olvidar que estamos hablando en todo momento de partidos amistosos. Y que por tanto, pronosticar resultados o apuestas en base a estadísticas o encuentros previos es prácticamente irrelevante. Aquí los conjuntos vienen a foguearse, sin pensar en el resultado (dentro de un orden). Hay constantes variaciones tácticas, muchos cambios y rotaciones, por lo que los resultados finales se hacen imprevisibles.

¿Qué podemos apostar, entonces? Podemos tener en cuenta lo que solemos aconsejar cuando hemos hablado alguna vez de amistosos de verano: pensar en marcadores abultados debido al constante cambio de jugadores; mercados de goles o de intervalos, e incluso apostar en directo a goleadores en función de los jugadores que veamos ‘enchufados’ (pensad en los nuevos fichajes). Por otro lado, las sorpresas suelen estar a la orden del día en estas citas.

En cuanto a palmarés, os podemos contar que el Real Madrid es el auténtico Rey de esta competición, ya que las estadísticas le atribuyen cinco títulos desde su primera participación en 2011. Aunque como cada edición designa a uno diferente, es un poco complicado de descifrar. Eso sí, en cuatro de sus últimos seis partidos en este torneo se marcaron 3 o más goles. En cuanto al Barça, ha perdido más partidos de los que ha ganado últimamente: cuatro de los últimos siete. Lo dicho… difícil de pronosticar, pero apasionante para apostar.