Historia del póker: Origenes, quien lo inventó y su evolución

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03/01/2024

Sin lugar a dudas, el póker es inusual por dos aspectos. Primero de todo, porqué destaca sobre los otros juegos de casino por ser un juego de habilidad, más que de azar, pero también por la incertidumbre que alberga el popular juego de cartas. ¿Cuál es la verdadera historia del póker? ¿Quién inventó el póker? En este artículo, ¡trataremos de arrojar luz sobre ello!

Obviamente, no es lo mismo si hablamos de quien inventó el póker, o como mínimo un juego parecido, de si hablamos de cuando se empezó a jugar al Texas Hold’Em. La historia del póker fue gradual, no siempre existieron todas las variantes de póker que conviven ahora. Para encontrar centenares de versiones del mismo juego, con distintas formas de premios y un software avanzado detrás, el mundillo ha tenido que avanzar mucho.

Los antecedentes del póker se remontan a un juego más rudimentario, que se jugaba como se podía, y no como se quería, como en la actualidad. Era un juego manual de cartas, con los naipes que había, y donde los jugadores se tenían que fiar de la buena fe del crupier.

Antecedentes del póker: ¿Cómo empezó la historia?

Los origenes de la historia del póker son inciertos, pues se supone que se desarrolló a lo largo del tiempo a partir de varios juegos de cartas que se practicaban en Europa y el Lejano Oriente en el siglo XV. Se especula que el póker podría haber evolucionado a partir de juegos de cartas más antiguos que incorporaban elementos de apuestas y faroles. La primera concreción de ello es el juego persa «As Nas», que como el póker tenía parte de apuestas y estrategia, lo que podría haber influido en el desarrollo del póker, especialmente en términos de la combinación de habilidad y suerte. Parte del éxito que sigue en la actualidad es el contraste con el azar puro de otros juegos.

El nombre del póker podría venir del juego francés «poque», jugado en el siglo XVIII, que también incorporaba elementos de apuestas y faroles. La semilla histórica del póker estaría con la llegada de colonos franceses a Nueva Orleans en América del Norte, pues fue cuando el «poque» se introdujo en Estados Unidos. A partir de este punto de la historia del póker fue cuando continuó evolucionando y adaptándose a diferentes comunidades y culturas.

¿Quién inventó el póker como tal?

El poker evolucionó en los Estados Unidos durante el siglo XIX, especialmente durante la fiebre del oro de California. Fue ahí donde surgieron las reglas del póker y variantes del juego, pero hay tres hitos clave:

  • Un rol muy importante como inventor del póker, aunque no como «inventor del póker» en sí fue el periodista Joseph Crowell, que documentó en su obra «Treinta años entre los jugadores en Inglaterra y América» sus observaciones sobre los juegos de cartas y el póker durante sus viajes. Algunos sostienen que inventó el póker al poner negro sobre blanco las reglas del juego
  • Otros atribuyen a Jonathan H. Green en 1834 el redactar las normas del póker, en su libro Una exposición de las artes y miserias del juego
  • En 1872, Robert C. Schenck también publicó las normas del juego, un hito importante en la historia del póker

Sea como sea, poco tiene que ver el póker que se desarrollo en el siglo XIX con el que se juega hoy en día. De hecho.. fue en el siglo siguiente donde surgió el Texas Hold’Em, la variante más jugada a día de hoy.

Siglo XX: Texas Hold’Em y WSOP

La respuesta a «¿quien inventó el póker?» sigue difusa en cuanto al Texas Hold’Em. Sus orígenes se remontan al comienzo del siglo XX en Texas, Estados Unidos, pero no tiene un inventor específico, ya que se desarrolló de manera orgánica como una variante más del juego. La historia popular del póker cuenta que el juego fue introducido en Las Vegas en la década de los 60 por un grupo de jugadores de Texas que incluía a Crandell Addington y Doyle Brunson.

Estos propulsores del póker Texas Hold’Em llevaron la variante a la escena del juego en Las Vegas, y el Texas Hold’em eventualmente se convirtió en la estrella principal de la Serie Mundial de Póker (WSOP), que comenzó en 1970. La WSOP fue lo que hizo que el juego se extendiera por todo el mundo en cuanto a popularidad, pero aún falta un importante hito en la historia del póker: la digitalización.

Revolución online del póker

Internet revolucionó la historia del póker, pero no solo en la accesibilidad del juega en sí, si no también en la forma aprende y experimenta:

  • Registrarse a una plataforma de póker en línea permiten a los jugadores acceder a una variedad de mesas y torneos desde la comodidad de sus hogares. Esto facilita la creación de una comunidad online de jugadores
  • Internet ha hecho que el póker sea más accesible para un público más amplio. Si bien antes era visto como un juego de mafiosos y casinos, ahora cualquier persona con acceso a internet puede aprender a jugar, practicar y participar en juegos de dinero real
  • Todos los jugadores pueden aprender a jugar a póker accediendo a sitios web, videos, foros y programas de entrenamiento
  • Internet ha contribuido a la profesionalización del póker. Esto permite a las estrellas del juego adquirir fama en redes sociales, y a los fan seguirlos y aprender
  • La digitalización ha permitido la introducción de nuevas variantes y formatos de póker, como podrían ser incluso minijuegos como el Spin and Go

Con todo, podríamos decir que el póker data de muchos siglos de historia, pero ha sido en los últimos 50 años donde se explica el fenómeno de masas que es hoy en día. Aún así, desde la invención del Hold’Em hasta la aparición de los casinos online, pasando por la Serie Mundial, mucho tienen a agradecer a aquellos juegos de cartas persas y franceses, que empezaron la historia del póker.

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